Scientific Online Resource System

Varna Medical Forum

Private health expenditures and inequities in access to health services in Bulgaria

Maria Rohova


Introduction: The equity in access to health services depends on private expenditures on health. The aim of the study is to analyse financial burden of health expenditures on households and to assess the social-economic inequities in access to health services in Bulgaria.

Material and Methods: The current study relies on health expenditures analyses and their impact on access to health services. Data are provided from the National Statistical Institute, World Health Organisation, Eurostat, etc. and from different other studies. Results and Discussion: During the last years, private health expenditures in Bulgaria have been continuously growing and their financial burden for the households has been increasing. The share of private expenditures on health is between 41 and 48% of total expenditures. The relative financial burden is higher for the households with lower income. Different studies show that the share of private spending creates barriers in access to health services especially for vulnerable groups.

Conclusions: The results confirm the conclusion that the principles of solidarity and equity are disturbed. The Bulgarian health system doesn`t offer financial protection to the population. The private expenditures in Bulgaria are higher than the international standards and this creates barriers in access to health services and health inequities.


разходи за здравеопазване, равнопоставеност, достъп, неудовлетворени потребности.

Full Text


Българска стопанска камара. Здравеопазване 2014: състояние, проблеми, решения, предизвикателства. 2014. Достъпно на:

Димова, А. Финансовите ресурси за здравеопазване: разход или инвестиция? // Варненски медицински форум, 2016; 5(2):236-42.

Димова, А., М. Попов, М. Рохова. Здравната реформа в България. Анализ. Варна, Институт „Отворено общество“, 2007.

Димова, А., М. Рохова, Е. Мутафова, Е. Атанасова, Ст. Коева, Д. Пантели, Е. ван Гинекен. Здравни системи в преход. България. Анализ на здравната система: 2012. Варна, Медицински университет, 2013.

Министерство на здравеопазването. Национална здравна стратегия „По-добро здраве за по-добро бъдеще на България“, 2001-2010 г. София, 2001.

Министерство на здравеопазването. Национална здравна стратегия 2014-2020 г. Приета с Решение № 27 на Министерския съвет от 21.01.2014 г.

Мутафова, Е., Ж. Рангелова, Т. Костадинова, Д. Томов, К. Докова, А. Димова, А. Атанасова. Бедност и здраве – резултати от социологическо изследване сред социално слаби и безработни лица // Сб. доклади от научна конференция „Здравеопазването през 21 век“, том 1, МУ-Плевен, 2010, с. 64-8.

Национален статистически институт. Бюджети на домакинствата в Република България 2015. София, НСИ, 2016.

Национален статистически институт. Демографска и социална статистика. Доходи и разходи на домакинствата. Посетен на: 14.11.2016 г. Достъпно на: http://www.nsi. bg/bg/content/3168.

Петев, И. Домакински разходи за здравеопазване [магистърска теза]. Медицински университет – Варна, 2009.

Рохова, М. Намаляване на неравенствата в достъпа до регионална здравна мрежа. Докторска дисертация. Икономически университет - Варна, 2015.

Световна банка. Междинен доклад. Проект на анализа на състоянието, актюерски разходен модел и набор от вариан- ти за реформиране на сегашната система. Март 2015. Втора редакция. Достъпно на: filer_public/2015/06/16/mejdinen-dokladproekt- na-analiza-na-sustoqnieto-aktuerskirazhoden- model-i-nabor-ot-varianti-zareformirane- na-segashnata-sistema.pdf.

Atanasova E, Pavlova M, Moutafova E, Rechel B, Groot W. Informal payments for health services: the experience of Bulgaria after 10 years of formal co-payments. European J of Public Health, 2013; 1–6. doi:10.1093/eurpub/ckt165.

Braverman P, Krieger N, Lynch J. Health inequalities and social inequalities in health. Bulletin of the WHO, 2000; 78(2):232–4.

Ciss´e B, Luchini S, Moatti JP. Progressivity and horizontal equity in health care finance and delivery: What about Africa? Health Policy, 2007; 80:51–68.

Delcheva E, Balabanova D, McKee M. Under-the-counter payments for health care: evidence from Bulgaria. Health Policy, 1997; 42:89–100.

Eurostat. Self-reported unmet needs for medical examination by sex, age, detailed reason and income quintile [updated 2016 July 7; cited 2016 Nov 13]. Available from:

Leon DA, Walt G, Gilson L. International perspectives on health inequalities and policy. BMJ, 2001; 322:591.

Marmot M. Achieving health equity: from root causes to fair outcomes. Lancet, 2007; 370:1153–63.

Schieber G, Maeda A. Health care financing and delivery in developing countries. Health Affairs, 1999; 18(3):193–205.

Wagstaff A, Paci P, van Doorslaer E. On the measurement of inequalities in health. Soc Science and Medicine, 1991; 33:545–57.

World Bank. Bulgaria: Household Welfare during the 2010 Recession and Recovery. 2012.

World Health Organisation. Commission on Social Determinants of Health. Achieving Health Equity: From Root Causes to Fair Outcomes. Geneva: WHO; 2007.

World Health Organisation. Global Health Expenditures Database [updated 2016 Nov 8; cited 2016 Nov 13]. Available from: http:// Indicators/en.

World Health Organisation. World Health Statistics 2016. Monitoring Health for the SDGs, sustainable development goals. Geneva: WHO; 2016.



Font Size